Verminderde mobiliteit demente ouderen ontstaat door beschadigde eiwitten

Stoornissen in de spierfunctie bij ouderen met dementie, ook wel paratonie genoemd, ontstaan waarschijnlijk door beschadiging van eiwitten in de spieren. Dat stelt Hans Drenth (ZuidOostZorg) in zijn proefschrift. Het is al langer bekend dat bij dementie de geheugen- en spierfunctie afneemt door eiwitophopingen in de hersenen.

Doordat steeds meer mensen ouder worden, nemen ouderdomsziekten toe. Daarbij hoort ook het afnemen van motorische functies. Tot nu toe was over paratonie bij dementie nog weinig bekend. Drenth onderzocht of behalve de eiwitophoping in de hersenen ook een mechanisme in de spier zelf een rol speelt, namelijk het ‘versuikeren’ van eiwitten (advanced glycation end-products of AGE’s). Hij laat in zijn proefschrift zien dat weefselstijfheid en ontstekingsprocessen in de spier door AGE’s inderdaad leiden tot stoornissen in de spierfunctie. Dat draagt bij aan de afname van de motoriek bij ouderen. Verder onderzoek naar deze AGE’s zou bestrijding van paratonie in een vroeg stadium van dementie mogelijk kunnen maken, waardoor ernstige paratonie voorkomen kan worden.

Bron: Rijksuniversiteit Groningen